品融天猫代运营--星链卫星把光污染带入夜空,天文学家对马斯克爆粗口了
2020-08-05
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从7月中旬开始,全世界的天文爱好者,就开始追逐6800年一遇的新智慧星。

当一些天文爱好者准备了专业摄影设备,希望为彗星留下美丽身影时,却发现照片全被一道道白色光斑破坏了。

7月17日,史密斯菲尔德的天文爱好者拍摄的新智彗星

这些光斑是异常明亮的Starlink卫星留下的,被视作卫星对天文学世界的**入侵,无数天文观测者为此感到生气,甚至有一位天文学家忍不住爆了粗口,大骂马斯克是个“混蛋”。

“我个人认为,如果不采取行动,我们从地球表面了解天文学的历史将会结束。”天文摄影师丹尼尔·洛佩兹说。

丹尼尔·洛佩兹用延时摄影拍摄彗星,照片上布满星链留下的光斑

被马斯克搅黄的观星盛宴

新智彗星,是2020年第一枚肉眼可见的彗星,也是北半球自1997年海尔-博普彗星之后最亮的彗星。

新智彗星下一次光临地球,要等到6800年之后。

根据预报,新智彗星7月下旬离地球最近,距离仅1.03亿公里,8月初这几天,还可以在北斗七星附近找到它,目前它的亮度正在快速降低,大约8月中旬之后便将逐渐远离视野。

7月22至23日,新智彗星到达距地球最近位置

天文爱好者们早就准备好了三脚架、望远镜、赤道仪和照相机,在自己选中的地点迎接一场观星盛宴。

半个多月来,许多人如愿以偿,在搜索引擎输入新智彗星,就能找到来自意大利拉奎拉、英国克雷根南湖、瑞士阿尔卑斯山……不同地点、不同角度拍摄的新智彗星照片。

英国的一位观星者假装与新智慧星一起打羽毛球

流星刹那,记忆永恒。人们沉醉于彗星划过夜空带来的美。

“与浩瀚的时间相比,生命可能不过是一眨眼的工夫,但我现在看到的彗星,可能在6800年后被人们看到,这一想法令人振奋和鼓舞。”

“在这个现代社会,我们有了摄像机、互联网、宇航员、火星车和人造卫星,当新智彗星再次经过地球时,地球会是什么样子?”

然而,在这场观星盛宴中,有些人却乘兴而来败兴而归。

7月23日,加那利群岛的丹尼尔·洛佩兹,准备了昂贵的专业设备,打算用延时摄影的方式拍摄新智彗星。

欣赏作品的时候,洛佩兹却发现照片中出现了一些非常明亮的轨迹,后来他才知道,这个轨迹正是马斯克旗下Space X星链计划的卫星轨迹。

starlink卫星经过巴西天空,它们几乎和镜头右上方拍摄的彗星一样明亮

洛佩兹将这张照片传到了Twitter上,发现“受害者”不在少数。

诺丁汉大学天文学教授迈克尔·梅里菲尔德就在照片下评论,“埃隆·马斯克,你真是个混蛋!”

天文学家憋着一口恶气

对于马斯克的星链卫星,全世界的天文学家早就憋着一口恶气。

天文观测最怕光污染干扰,天文台大都远离城市,建在山巅或海岛之上。

然而,天文台避得开地面光源,却避不开时不时闪现在夜空环境中的人造卫星。

“人类之星”卫星

2018年,一家新西兰公司发射了一颗名为“人类之星”的卫星,这颗卫星由76个三角形面板组成,就像挂在夜空中的迪斯科灯球,卫星公司声称,要让人们找回童年时看到星光闪烁的新奇感。

卫星设计者彼得·贝克

然而,人类之星在天文学家眼里却是“太空涂鸦”:“除了搅乱天文学观测之外,没有其他任何用途”。

好在两个月之后,这颗“灯球”就坠落进大气层燃烧殆尽了。

数万颗卫星入轨后的示意图

没想到的是,一年之后,马斯克就着手将42000颗Starlink卫星送入轨道,为地球提供廉价的互联网服务。

这种卫星体积小、数量多,高度只有550公里,已经成为夜空中最亮的星。

Starlink卫星排队上天

而天文学家用光学望远镜观测一些远离地球的天体时,往往需要进行长达数小时的长时间曝光,一旦卫星在观测过程中穿过画面,就会形成一道长且明亮的条纹,大批卫星集体飞过,带来的影响几乎是灾难性的。

2019年5月25日,美国洛威尔天文台拍摄的宇宙观测照片,星链卫星在长时间曝光的照片上留下了珠帘儿似的痕迹

去年6月,国际天文学联合会(IAU)就在一份声明中指出,大量部署卫星可能对天文观测产生干扰。

去年11月18日凌晨,两位天文学家在智利用天文望远镜上的暗能量照相机观测麦哲伦星云时,一串Starlink卫星突然闯入望远镜视线,持续时间超过5分钟。

约翰逊拼凑出的Starlink轨迹

“这是****的干扰,20%的图像都不能用了,观测很失败。”天文学家约翰逊拼凑出Starlink轨迹,发现乱入照片的卫星多达19颗,他担心这只是一个开始,因为SpaceX才发射了几百颗卫星,他无法想象天空中布满几万颗卫星的场景。

“失去5分钟还行,但是如果未来会变成30到60分钟,就占了夜间观测的一大块时间了。”约翰逊非常担忧。

天文观测意义十分重大

如果天文观测无法正常进行,会引发什么后果?

几天前,夏威夷大学研究人员通过观测发现,一颗直径20米的小行星与地球擦身而过,与地球最近距离大约是地月距离的两倍。

陨石坠落在俄罗斯车里雅宾斯克州

2013年2月,一颗大小相当的陨石坠落在俄罗斯车里雅宾斯克州,它在穿越大气层时摩擦燃烧,发生爆炸,产生大量碎片,该州仅损坏玻璃就高达20万平方米,多达1200多人受伤。

Starlink卫星经过夏威夷天文台

包括我国在内,全球各地都建有一些专门的天文观测站,用来搜索可能威胁地球的近地小行星,这些“地球哨兵”目前已发现将近2000颗潜在威胁近地小行星。

其中最**的是毁神星(Apophis),这颗近地小行星预计在2029年和2036年会以低于一些人造卫星的高度擦过地球,而科研人员正是通过持续的观测,不断修正毁神星接近地球的时间、方位和相撞概率。

毁神星与地球擦肩而过示意图

也正是通过赫歇尔空间红外望远镜的**观测,科研人员才修正了毁神星的直径,不是270米,可能是350米——直径增加20%,意味着质量会增加75%,如果它撞击地球,破坏力会更为惊人。

一些科学家认为,大约6500万年前,正是一颗直径约10千米的小行星撞击了地球,导致了地球上包括非禽类恐龙在内至少75%的物种灭绝。

天文观测的意义也不仅仅是充当地球哨兵,天文学其实是推动基础科学发展的引擎之一。

如果没有伽利略用望远镜观测天象,就没有推翻地心说的近代天体力学,没有太阳系天体力学的发展成就,就没有以牛顿力学为代表的经典力学系统,正是这些研究推动了第一次科技革命,**了人类近代史的发展。

Starlink卫星将测试遮阳板

目前,智利正在建设一座耗资5亿美元的天文台,名为维拉·鲁宾天文台,架设的巡天望远镜能够捕捉到40倍满月大小的天空区域,并能捕捉比人类肉眼所能看到的暗1000万倍的物体。

建设中的维拉·鲁宾天文台

天文台将在2023年开始对整个夜空进行为期10年的观测。该项目被称为“时空遗产调查”(LSST),它将展示宇宙的运动,并捕捉数百万颗恒星随时间的演变。

如果观测区域布满了人造卫星,LSST观测宇宙的独特视角就会变得模糊。

“我们观测的恒星,可能会笼罩在卫星造成的条纹薄雾之后。”巡天望远镜**科学家泰森说。

太阳能板反射的太阳光使卫星看上去很亮

针对这些批评,Space X也在作出一些改变,比如共享Starlink的轨道路径数据,让天文学家可以避开卫星的移动轨迹安排科研计划,而6月14日发射的58颗Starlink卫星,已经全部配备了可以展开的遮阳板,以阻挡阳光在卫星表面的反射。

“一旦这批带有遮阳板的卫星到达运行轨道,将会有很多人对其进行测量。”欧洲南部天文台的天文学家奥利维尔·海诺特坦言,现在还无法确定遮阳板的效果如何,天文学家们通常希望,Starlink卫星的亮度能在7等以上(最亮的星为1等星,肉眼刚能看见的为6等星)。

平时的洛杉矶,人造光淹没了繁星点点的夜空

1994年,美国洛杉矶大地震发生在凌晨四点多,因为城市电力完全切断,冲到户外的人们时隔多年第一次看到了黑暗的夜空。随后的几个小时,天文台和洛杉矶广播电台接到数百个电话,询问地震是否和天空中看到的异像有关——那里有一条银白色的云带。

“不,先生,那是银河。是的,它一直在那里。”天文台的工作人员这样回答。

2018年10月11日,一个男孩在哥伦比亚塔塔科阿沙漠的天空中注视着银河系

天文学家们希望各国政府能够出面,确保望远镜所看之处能有一片纯净的夜空,但他们确实非常担心,商业利益最终会战胜科学利益。

“SpaceX可能有良好的意图,但他们仍然是一家公司,他们仍然需要赚钱。”约翰逊说。

参考资料:

gizmodo:SpaceX Satellites Ruin Perfectly Good View of Comet NEOWISE

thesun:This is the LAST week to spot stunning Comet Neowise before it vanishes for 7,000 years – how to see it

CNET:SpaceX Starlink satellites are photo-bombing shots of Comet Neowise

space:How to see Comet NEOWISE in the night sky this month

theverge:Rocket Lab’s disco ball satellite has plunged back to Earth — and some aren’t sad to see it go

VOX:The night sky is increasingly dystopian

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